Onze darmen en ons brein verbonden

In je darmen zitten biljoenen bacteriën. We noemen ze de darmmicrobiota en bij elkaar wegen ze ongeveer 0,2 kg. Je kunt je voorstellen dat ze een belangrijke rol spelen. Iedereen denkt dan als eerste aan de spijsvertering. Logisch, maar wist je dat ze ook van invloed zijn op je brein?

Als je er over nadenkt, heb je het vast wel eens gemerkt. Het gevoel van een knoop in je darmen of misselijk zijn van angst.

Vlinders in je buik!

Ook leuke, positieve dingen kunnen effect hebben op de spijsvertering en stoelgang. Verliefdheid bijvoorbeeld! Die vlinders in je buik hebben allemaal te maken met signalen die van je hersenen naar je darmen (en omgekeerd) worden gestuurd. De darmmicrobiota speelt hierbij een grote rol.

Bacteriën ‘praten’ met ons brein

Het klinkt misschien een beetje vreemd maar het is echt waar. Er zijn verschillende wetenschappelijke onderzoeken die aantonen dat de bacteriën de in onze darmen wonen, kunnen ‘praten’ met ons brein.

Die communicatie tussen darmbacteriën en onze hersenen loopt via verschillende wegen. Bijvoorbeeld via de nervus vagus van ons zenuwstelsel, via beïnvloeding van het immuunsysteem of door het maken van neurotransmitters (stofjes die zenuwprikkels kunnen overbrengen).

Een andere route is door het maken van korte keten-vetzuren. Deze stoffen ontstaan bij het verteren (fermentatie) van voedsel – vooral vezels en zetmeel – door de darmbacteriën. Bekende korte keten-vetzuren zijn boterzuur, azijnzuur en propionzuur.

 

Deze hebben alle drie vele nuttige effecten in de darmen, en spelen tegelijkertijd een rol bij het beschermen van de bloed-breinbarrière. De bloed-breinbarrière voorkomt dat stoffen uit ons lichaam zomaar in de hersenen terechtkomen, maar laat wel belangrijke voedingsstoffen door.

Tussen de 70-80% van ons immuunsysteem bevindt zich in onze darmen.
Meer over lezen? Klik hier.

Ooit gehoord van het enterisch zenuwstelsel in je darmen?
Meer over lezen? Klik hier.